Industria

Mercado del cobre: demanda y valor económico

La industria directa del cobre en Europa está formada por cerca de 500 empresas, cuenta con un volumen de negocio estimado de unos 45.000 millones de euros y da empleo a cerca de 50.000 personas. 

No obstante, resulta aún más importante el volumen de empleo del sector industrial y de servicios cuyo valor agregado se basa en el uso de productos del cobre (por ejemplo, empresas de servicios energéticos, fabricantes de equipos electrónicos, empresas de automoción y empresas de fontanería, gas y calefacción). Todos estos sectores aguas abajo emplean a varios millones de personas y suponen una parte significativa del tejido industrial europeo.

Si bien la situación económica internacional ha seguido siendo relativamente débil, en 2014, la demanda mundial de cobre se situó en niveles máximos históricos, cerca de las 27 millones de toneladas, de las que 23 millones corresponden a la producción de metal refinado y 4 millones a la fundición de chatarra. La demanda de la Unión Europea se ha estimado en cerca de 4,2 millones de toneladas.

Utilizado por sus características especiales, como su excelente conductividad eléctrica y térmica, su durabilidad y sus propiedades antimicrobianas, el cobre es un material esencial para la innovación en numerosos sectores incluyendo las energías renovables, la eficiencia energética, la construcción sostenible, los sistemas de transportes y la sanidad.

Usos del cobre refinado en la UE

 Uso del cobre refinado en la UE (IWCC/ICA, 2015)

Para poder satisfacer la creciente demanda de cobre en el mundo moderno, que se ha duplicado en los últimos 25 años, ha sido muy importante aprovechar la capacidad del cobre para ser totalmente reciclado, sin perder ninguna de sus propiedades. En los últimos diez años, se calcula que el 44% de la demanda de cobre en la UE se ha cubierto a través de la recuperación y el reciclaje de desechos de fabricación de la cadena de valor y de productos que han llegado al final de su vida útil.

Para saber más sobre las ventajas de los productos de cobre y de aleaciones de cobre, visita la sección de Aplicaciones.

La producción minera en la UE representa el 5,6% de la producción total a nivel mundial

En 2014, la producción minera de cobre en la UE alcanzó las 847.000 toneladas. Fuera de Europa, Chile representó un 32% de la producción mundial, seguido de China (8%), Perú (8%), EEUU (7%) y Australia (6%).

Además, China fue el mayor productor del mundo de cobre refinado, con un 27% de la producción mundial, seguido de Chile (16%), Japón (7%), EEUU y Rusia (5% cada uno).

Producción minera en la UE
 Producción minera en la UE (European Minerals Statistics)

Bolsa de Metales de Londres

La Bolsa de Metales de Londres (LME) es el mayor mercado del mundo en opciones y contratos a futuro de metales no ferrosos. Los precios publicados en la LME son considerados como una verdadera referencia de la oferta y la demanda por el sector comercial e industrial en todo el mundo.

Suministro de materias primas

Para cubrir la demanda anual de cobre de cerca de 4 millones de toneladas, la industria europea del cobre cuenta con cuatro fuentes de suministro de material:

  • Operaciones mineras en la UE (20%)
  • Chatarra industrial y doméstica en la UE (43%)
  • Importaciones de minerales y concentrados (25%)
  • Importaciones netas de metal desde otras regiones (12%)
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